目次:新しい睡眠薬べルソムラ®錠①特徴と基本的な服用方法

■これまでの睡眠薬
・ベンゾジアゼピン系の問題点
■世界初のオレキシン受容体拮抗剤ベルソムラ®
・覚醒を司る神経伝達物質オレキシン
・オレキシン受容体拮抗薬の働き
・ベルソムラ®の特徴
■ベルソムラ®の服用方法や注意点
・用量(使用量)について
・飲み方(用法)について
■おわりに
■参考

これまでの睡眠薬

ベルソムラ®の作用について詳しく説明する前に、従来使用されてきた睡眠薬について簡単にまとめてみます。
これまでの睡眠薬には、バルビツール酸系やベンゾジアゼピン系薬と呼ばれるタイプのものがあります。

脳内で働く神経伝達物質の一つにγ-アミノ酪酸(GABA:Gamma-AminoButyric Acid)があります。GABAは主に中枢神経を抑制する働きを持っています。バルビツール酸系薬やベンゾジアゼピン系薬はGABAが作用するGABA受容体に結合し、GABAの働きを強めることで鎮静・催眠作用を発揮します。

現在主流であるベンゾジアゼピン系薬は催眠作用の強さ・効果の持続時間が異なる様々な成分が開発されており、不眠症により使い分けられています。また、睡眠薬としてだけではなく、筋弛緩作用や抗不安作用などの効果を期待して使用されることもあります。

ベンゾジアゼピン系の問題点

様々な効果を持つベンゾジアゼピン系薬ではありますが、それが副作用として現れてしまうことがあります。持ち越し効果と言って翌朝まで眠気が残るケース、筋弛緩による転倒や怪我、集中力の低下や物忘れなどを起こしてしまうケースなどが知られています。
また、ベンゾジアゼピン系薬によって得られる睡眠はあまり質が良くないとも言われています。これはベンゾジアゼピン系薬が浅い眠りを増加させ、レム睡眠を短くしてしまう特性を持っているためです。
さらに、決して多くはありませんが、長期連用により依存性や耐性が生じることが問題になることもあります。

世界初のオレキシン受容体拮抗剤ベルソムラ®

ベルソムラ®の主成分であるスボレキサントは世界初のオレキシン受容体拮抗剤です。このオレキシン受容体拮抗剤はこれまでの睡眠薬とどう違うのでしょうか?

覚醒を司る神経伝達物質オレキシン

オレキシンは脳内で働く神経伝達物質で様々な働きを持ちますが、その代表的な役割の一つに覚醒中枢への作用1)があります。オレキシンにより活性化される「覚醒中枢の働き」が「睡眠中枢の働き」を上回ることで睡眠中の人は目を覚まします。
オレキシンの放出は体内時計により調節され、夜間は少なく、朝になると多くなります。夜は脳内のオレキシンの量が少なくなるため、覚醒中枢よりも睡眠中枢の働きが強くなることで眠くなります。逆に朝になると、脳内にオレキシンが放出され、中枢神経よりも覚醒神経が活発になり、目が覚めます。

オレキシン受容体拮抗薬の働き

オレキシン受容体拮抗薬であるベルソムラ®の有効成分であるスボレキサントは脳内のオレキシン受容体に結合することで、オレキシンがオレキシン受容体に結合するのを邪魔します。この働きにより、オレキシンの働きを抑えます。結果、「覚醒中枢の働き」が「睡眠中枢の働き」よりも弱くなり、睡眠を促すというわけです。

ベルソムラ®の特徴

ベルソムラ®はこれまでの睡眠薬とは異なる作用で睡眠薬としての効果を発揮します。この新しい作用により、これまでの睡眠薬にはない特徴を持っています。
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